El futbol, rei dels esports populars

Ciclisme i futbol, un duel entre els esports més populars de l’època

LAURA PINYOL PUIG.-
Entre els primers esports moderns que es van introduir a Terrassa, el ciclisme ocupa el pedestal. Les bicicletes, en elles mateixes tot un símbol de modernitat, van convertir el ciclisme en un dels primers esports de masses. A la nostra ciutat és, sens dubte, el primer esport d’aquestes característiques. Els membres del Casino del Comerç i el Casino Terrassenc oferien pràctiques amb els bicicles des de finals dels anys vuitanta del segle XIX. L’extraordinària acollida i vistositat de les curses, van propiciar que per la Festa Major de l’any 1892, el Club Velocipedista de Terrassa organitzés curses velocípedes com a espectacle.
Una de les primeres grans celebracions va ser una cursa de 50 quilòmetres que es va produir el 1902 entre Rubí, Sabadell, Terrassa i Matadepera, organitzada per la Unión Velocipédica Española. L’entusiasme per aquest esport nou i modern va motivar la construcció del velòdorom Sport Ègara, al Camí de Can Boada –més o menys on hi ha l’actual estadi Olímpic– per poder-hi fer curses en pista, que es va començar a construir l’any 1905. Duraria poc, perquè l’any 1913 es remodelaria com a camp de futbol.

El futbol, fenomen de masses
Com potser no podria ser d’altra manera, els primers xuts de pilota del que acabaríem coneixent com a futbol van fer-se en camps d’Anglaterra. El Sheffield Football Club es va fundar l’any 1855 i, a Catalunya, el club viu més antic és el Palamós Club de Futbol, fundat el 1898 per l’industrial Gaspar Matas.
Al Vallès, el degà dels clubs de futbol és a Sabadell, el Centre d’Esports Sabadell es va fundar l’any 1903 i, amb poc temps, van proliferar com bolets clubs en altres ciutats de la comarca com a Terrassa, a Sentmenat, a Castellar, a Caldes de Montbui o Rubí.
l 1902 es va jugar el primer partit de futbol a Terrassa, disputat per estudiants de l’Escola Industrial que, posteriorment (1906), van fundar el Young’s Club i, dos anys més tard, van passar-se a anomenar Terrassa Foot-Ball Club, nom que migrà fins a Terrassa Futbol Club, l’any 1911. L’any 1925, el Terrassa Futbol Club va guanyar la primer Copa Catalunya, un dels seus èxits inicials més lluïts.

Sabies que?
El ciclisme es va introduir a Catalunya pel nord, per influència francesa. Va ser en el triangle Girona-Palamós-Figueres on va començar la pràctica i la importació del material. El Club Sport Figuerense (1891) n’és l’artífex i el marc on es va construir el primer velòdrom (1893).